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          2. 日落過后的火衛一凌日

            [ 錄入者:Melipal | 時間:2019-05-05 21:58:26 | 作者:Melipal 譯 | 來源:Sky & Telescope | 瀏覽:1554次 ]

            原文標題:Curiosity Sees Phobos Transit . . . After Sunset

            作者:David Dickinson   原文來自:SkyandTelescope.com   Posted: 2019. 4. 4

            編譯:Melipal   審校; Linq

            NASA的好奇號火星車剛剛目睹了兩顆火衛從太陽前方通過的場面——其中一次是在日落之后。

            在安迪·維爾(Andy Weir)的《火星救援》中,被困的宇航員馬克·瓦特尼(Mark Watney)借助火衛一和火衛二的升落時間來幫助自己大致“盲算”路線。在過去的一周里,一個機敏的觀測者結合好奇號火星車最近拍攝的圖像,描繪出了一個同樣有趣的場面:最內側的衛星——火衛一的影子在太陽剛剛落山之后,從太陽前方悄然滑過。

            第2359火星日(3月26日星期二)的火衛一凌日。(圖片提供:NASA / JPL-Caltech / MSSS / Sequence: Dave Dickinson)

            在此若干天之前,好奇號剛剛目睹了一場火衛二凌日,而現在NASA公布了一系列的圖像,展示了從火星車視角所見的兩起火衛凌日事件。這些圖片是使用好奇號的桅桿照相機(Mastcam)安裝的太陽濾鏡拍攝的。

            在一篇最近的新聞報道中,來自空間科學研究所和德州A&M大學的馬克·列蒙(Mark Lemmon)說:“隨著時間的推移,更多的觀測將幫助我們確定兩顆衛星的軌道。火星衛星的軌道在火星、木星甚至彼此之間的引力作用下時刻發生著變化。”

            從火星表面看去,小小的火衛二從太陽前方通過。(圖片提供:NASA / JPL-Caltech / MSSS)

            好奇號曾經目睹過這樣的凌日現象,不過這是它第一次在火星日落之后看到從天空劃過的火衛一陰影。

            在火星上捕獲月影

            這一獨特的現象最初是3月26日由無人航天論壇的用戶FredK注意到并指出的。這些使用好奇號桅桿照相機拍攝的圖像看上去展示了從天空穿過的陰影,或許是穿過火星稀薄大氣中的一薄層懸浮塵埃投下的。

            這個帖子激起了噴氣推進實驗室的道格·艾利森(Doug Ellison)的好奇心,他處理并疊合了部分圖像,隨后在推特上發布了這一線索。隨后NASA公布了這一奇景的官方動畫:

            好奇號在第2358火星日日落之后看到的掠過天空的火衛一陰影。(圖片提供:NASA / JPL / Caltech)

            艾利森說:“我們知道它來了(無論如何,我們已經計劃進行觀測以捕獲這一現象了)。不過吸引人的是,外行探明了這件事……在公開的jpg圖像中,這一現象非常微妙!”

            現在好奇號對火衛一不規則的凌日現象已經不陌生了。(我們將其稱為凌日而非日食,原因是從火星表面看去,這顆衛星的平均直徑只有12角分,永遠不會完全遮掩直徑20.5角分的太陽。)NASA的工程師甚至還曾使用這樣的現象來精確確定衛星的軌道。過去機遇號也曾拍下了小小的火衛二凌日。

            這次的獨特之處是,最終的動圖甚至在當地日落之后捕獲了這一事件。艾利森計算了火星車在3月26日世界時(UT)4點49分前后的情況,證實了凌日的存在。嘿,火衛的影子甚至看上去與地球上日全食期間回歸的月影奇異地相似。

            在2017年日全食期間,月影從地球的天空中劃過。(圖片提供:Alan Dyer / Amazing Sky)

            火衛一及其陰影在其他圖像中也出現過:NASA的火星環球勘探者號軌道探測器也看到過劃過火星地表的變形衛星影。

            火星環球勘探者號在2000年拍攝的火衛一陰影。(圖片提供:NASA / JPL / MSSS)

            火星洞察號最近也在著陸地火衛一正午凌日期間看到了明顯的變暗現象:

            洞察號著陸點上空因火衛一陰影導致的減暗。(圖片提供:NASA / JPL-Caltech)

            人們甚至還期待著洞察號探測到火衛一從上空通過時激起的微弱陸地潮汐。

            火衛一每7小時39分從區區3721英里(5989千米)外環繞火星地表運行一周。這一距離是太陽系中所有衛星距離行星最近的。由于火衛一的軌道速度大于行星自轉速度,火星上的觀測者會看到衛星從西方升起,東方落下——這確實是個怪現象。

            日落后的凌日證明,眼神銳利的觀測者可以憑借小小的技巧和耐心在行星圖像中作出一些發現。也許有朝一日,人眼可以目睹劃過天空的火衛一投下的微妙陰影。不過我們最好的賭注是2084年11月10日去埃律西昂山的山坡上,那時你可以同時看到火衛一、地球和月球凌日事件。

            當然,計算如此遙遠的時間還存在一些不確定性。我們保證在2083年重新進行模擬計算。讓我想想,那時候我……

            (全文完)

            Tags:火衛一 凌日

            責任編輯:Melipal

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