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          2. 百年滄桑的上海天文臺(一)

            [ 錄入者:linq | 時間:2008-01-10 14:15:50 | 作者:林清 | 來源:中國國家天文2008年 | 瀏覽:38049次 ]

            導言:在很多人心目中,中國現代最早的 天文臺應該是南京紫金山天文臺。不錯,那確實是中國人自行建立的 第一座現代天文臺,也是中國天文人的 自豪。但是,若只論建臺歷史,中國現代最早的 天文臺卻是上海的 徐家匯天文臺;而若論擁有中國現代最古老的 大型天文望遠鏡、從事現代天文觀測的 天文臺,那就要數佘山天文臺了。

             百年前的 佘山天文臺主樓

            在上海西南部的 松江畔,有一座高不過百米的 小山,名喚佘山。這是一座神奇之山,早在百年之前,中國人的 天文夢就從這里開始。你想聽聽這些老臺、老鏡和老人的 故事嗎?且讓我們從明朝中后期聊起。

            百年老臺,近代天文入華來

            明朝中后期,正是西方科學傳統全面復興、近代科學革命風起云涌的 時代。哥白尼“日心說”的 產生,奠定了現代天文學的 思想基礎;而伽利略第一次將望遠鏡指向天空,并得到的 驚人發現,則奠定了現代天文學的 實測傳統。中國作為一個悠悠文明古國,有史以來就有觀天測象的 傳統,在世界天文發展史上曾做出過獨特的 貢獻。但從明朝開始,隨著西方近代科技文明的 飛躍發展,中國傳統的 天學方法相對來說開始落后了。

            明朝末年,西方傳教士進入中國。為了傳教的 需要,他們為當時的 中國帶來了許多西洋奇技,其中就包括西方天文學的 新思想。當時,朝廷官員中以徐光啟為代表的 一些高級官員與西方傳教士密切交往,學習并引進了西方近代科學的 新思想和新發現。正是因為這是西方天文學第一次傳入中國,而且這些傳教士在觀測技術上的 優秀成績,德籍耶穌會士湯若望甚至在清朝天學最高機構——欽天監中獲得領導者(監正)的 地位。

            清朝中期的 “閉關鎖國”政策中斷了中國與西方科學的 交往,直到西方列強通過鴉片戰爭再次打開了中國的 大門,西方傳教士又一次蜂涌入華,當然也帶來了進一步發展了的 西方科學技術。

            在這些傳教士中,有一支稱為法國天主教耶穌會的 教會團體,推廣西方科學特別活躍。早在鴉片戰爭后不久,他們就計劃在上海或南京建立天文臺,后因太平天國起義的 爆發而作罷。1865年,他們在上海外灘地區的 董家渡設立了氣象觀測站,其實就是天文臺的 前身,也是上海近代科研機構的 濫觴。

             百年前的 徐家匯天文臺,位于現上海氣象局內。

            1872年,法國天主教耶穌會在上海徐家匯正式建立天文臺,臺址在徐光啟的 墓園附近(現在的 肇嘉浜路西側),并正式定名為徐家匯天文臺。高龍盤等神父共同負責該天文臺的 創業,1880年正式設臺長職,能恩斯神父(Marscus Dechvrens)出任第一任臺長。

            據《上海氣象志》記載,徐家匯天文臺于1872年12月開始觀測,1873年開始基礎建設,同年建成一幢二層辦公大樓(現已不存)。為適應科研發展的 需求,徐家匯天文臺于1900年在原址西側又建起一幢三層新辦公大樓,此樓即位于現上海氣象局內,為上海市級文物保護建筑。

            徐家匯天文臺是中國近代史上第一座現代天文臺,雖然它的 初期業務主要以氣象為主,但其規劃目標卻包含了天文、氣象、地震、地磁、授時等眾多現代科學領域。當然,它的 目的 主要還是為法國來華的 船舶服務的 ,但客觀上也推動了西方科學在中國的 傳播。

             外灘信號臺今貌。

            1884年起,徐家匯天文臺開始用巴黎高梯埃(Gautier)中星 儀進行測時,算是開始開展與天文有關的 工作了。但蔡尚質(Stanlisnas Chevalier)神父等人始終覺得這個天文臺有名無實,于是決定籌款購買真正的 大型天文望遠鏡。1898年,他們終于籌到10萬法郎,然后向法國高梯埃公司定購了一臺赤道儀裝置的 望遠鏡,口徑40厘米,可謂當時遠東地區最大的 望遠鏡。但是,望遠鏡運抵徐家匯后,卻發現這里的 土質松軟,不適應安置大型天文望遠鏡。于是,神父們以很高的 效率在上海附近重新選擇新臺址,這一次他們看中了上海西南部的 佘山。

            佘山分為東、西兩部分,其中西佘山高雖僅及百米,卻是上海境內最高之山。這里原已建有一個小教堂(非現在的 圣母大教堂),具備一定的 便利條件。于是神父們以在較短的 時間內設計天文臺的 建設藍圖。1900年,一座帶有標志性圓頂的 天文臺正式建成,名為佘山天文臺。這才是真正意義上的 現代天文臺,其主要業務就是天文觀測和天文研究。蔡尚質神父出任了第一任臺長。

            經過一百多年的 滄桑演變,佘山天文臺現在已成為上海天文博物館,其主樓中仍然可以尋找到各式各樣的 望遠鏡和觀測設備,館中之寶當然就是那個碩大的 雙筒折射望遠鏡。多虧了天文工作者的 精心愛護,與之配套的 圓頂、座椅、附屬設備等,至今還保持著原來的 面貌,成為中國近代天文發展的 一個最佳見證。

            早在1874年,徐家匯天文臺的 建成初期就已經展開了地磁工作,后因上海徐家匯地區修建有軌電車產生了一定的 電磁干擾,1908年,法國傳教士在江蘇昆山市境內一個叫陸家浜的 地方建成菉葭浜天文臺,專門從事地磁觀測,這也是法國傳教士大天文臺系 統的 一個組成部分。1931年,該臺移往佘山,建立新的 地磁觀測臺,后來成為上海地震局的 佘山地磁觀測站。

             歷史上出現過的 上海幾個天文臺站點示意,底圖為《佘山天文年刊》刊載的 1931年上海地圖。

            二十世紀10年代~20年代,徐家匯、佘山、菉葭浜并立為上海三大天文臺,其中徐家匯天文臺擔負著總臺的 職責,其業務和國際影響力在上世紀30年代也達到了頂點。然而,抗日戰爭的 開始給這個天文臺帶來了巨大的 影響,30年代后期各項業務曾一度陷入停滯。一直到新中國成立后,徐家匯天文臺和佘山天文臺被人民政府接管,其中天文部分在很長一段時間內由南京紫金山天文臺代管,改稱為徐家匯觀象臺和佘山觀象臺,其它部分則先后分離成立了上海氣象局、上海地震局等單位。

            1962年,徐家匯觀象臺和佘山觀象臺合并,正式成立中國科學院上海天文臺,這兩座中國歷史上最老的 近代天文臺重新煥發了青春。

            百年老鏡,觀天珍寶細端詳

            要論中國近代最古老的 天文望遠鏡,那佘山天文臺的 40厘米雙筒折射望遠鏡無疑位列第一。1900年,這架當年號稱“遠東第一鏡”的 大型天文望遠鏡就已經在上海這個沖積平原的 最高山巔上開辟了自己的 觀天之路。

            這個佘山天文臺,頗有一些傳奇色彩。歷經了百年滄桑,躲過了抗戰的 峰火,逃過了文革的 浩劫,留在我們面前的 竟然基本上還是百年前的 原貌,無愧于中國最老的 近代天文臺遺址。百年的 樓,百年的 鏡,為我們留下了豐富的 珍貴歷史文物。

            這其中,最為珍貴的 當屬這座經歷了百年風雨的 主樓。這是一座具有典型歐洲風格的 建筑,現在呈現于人們面前的 主樓占地面積約2000平方米,其中只有中央通道往西的 部分才是真正的 百年老樓,往東的 部分則是后來增加出來的 。如果從空中俯瞰原始的 百年老樓,它的 外形竟然就是一個十字架,當年傳教士建設天文臺的 用心一目了然。而在大樓的 內部,別具一格的 壁爐、百葉窗和法式建筑布局也令人回味無窮。

              晨曦中的 百年老鏡遙指天穹。

            法國傳教士蔡尚質于1883年來到中國時,先到徐家匯天文臺工作,改變了該臺以氣象和地磁觀測為主的 狀態,開始籌辦測時和授時業務。為了提高徐家匯天文臺在世界上的 地位,蔡尚質為首的 傳教士們積極募款購進了一架40厘米口徑的 雙筒折射望遠鏡。

            這架望遠鏡由法國巴黎的 高梯埃光學工廠制造,采用了當時最流行的 天圖式(Carte du Ciel)結構,即在一鋼制長方管上,并排安裝兩臺類似的 折射望遠鏡,同時配置大赤道儀。與望遠鏡配套的 10米鐵制

            Tags:百年 滄桑 上海 天文臺

            責任編輯:linq

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